Thêm 1 startup Việt gọi vốn thành công trên đất Mỹ

.
Cô gái trẻ  Văn Đinh Hồng Vũ - Đồng sáng lập ứng dụng Elsa.

Startup có trụ sở tại San Francisco, được thành lập năm 2015 bởi cô gái Việt Nam tên là Văn Đinh Hồng Vũ và Tiến sĩ Xavier Angure – chuyên gia về trí thông minh nhân tạo và nhận diện giọng nói. Tháng 3/2016, ứng dụng này ra mắt lần đầu tiên tại triển lãm giáo dục SXSWedu và giành giải nhất chung cuộc.

ELSA là tên viết tắt của ứng dụng học tiếng Anh "English Language Speech Assistant" (trợ lý phát âm tiếng Anh). Công ty khởi nghiệp này vừa tuyên bố gọi vốn thành công 3,2 triệu đô la Mỹ.

Để sử dụng ELSA, người học ngôn ngữ tải ứng dụng trên iOS hoặc Android, sau đó thực hiện bài kiểm tra phát âm của ELSA kéo dài khoảng 5 phút. Kết quả bài kiểm tra sẽ được dùng để xây dựng một chương trình giảng dạy cá nhân, phù hợp với khả năng hiện tại của người dùng.

Không giống như các ứng dụng khác chỉ tập trung chủ yếu vào ngữ pháp và từ vựng, ELSA sử dụng công nghệ nhận dạng giọng nói và trí tuệ nhân tạo để giúp người học hoàn thiện cách phát âm tiếng Anh chuẩn.

Vũ chia sẻ, ý tưởng thành lập ELSA xuất hiện vào khoảng thời gian cô chật vật trong việc học tiếng Anh ngày trước. "Hồi đấy khi tôi qua Mỹ để học thạc sĩ kinh doanh và thạc sĩ giáo dục tại đại học Stanford, tôi đã gặp khó khăn rất nhiều vào năm nhất do khả năng nói tiếng Anh hạn chế của mình. Có nhiều lúc mọi người hiểu nhầm ý tôi nói".

Mặc dù nhà sáng lập ELSA - Văn Đinh Hồng Vũ nói và viết tiếng Anh khá tốt nhưng cô vẫn muốn cải thiện cách phát âm của mình. "Tôi nhận ra rằng mọi người không có nhiều biện pháp để học phát âm, họ chỉ có thể tham dự lớp học với chi phí 150 USD/giờ để có người nghe và giúp họ sửa cách phát âm hoặc lên Youtube hay Netflix để học. Nhưng đó chỉ là những cách học 1 chiều", Vũ bày tỏ.
Từ khó khăn, kinh nghiệm của bản thân, cô quyết định thành lập và phát triển ELSA cùng với nhà đồng sáng lập là tiến sĩ Anguera.

ELSA tạo ra doanh thu thông qua đăng ký với giá 3,99 đô la Mỹ/tháng hoặc 29,99 đô la Mỹ/năm. Người dùng cũng có thể chọn trả theo quý. Một nguồn doanh thu khác có thể đến từ sản phẩm dịch vụ dành cho giáo viên vì dịch vụ này không miễn phí nhưng có giá phải chăng. Với khoản tài trợ bổ sung, ELSA đang có kế hoạch giúp giáo viên sử dụng dịch vụ của ELSA trong lớp học bằng cách phát triển một công cụ cho phép giáo viên nhập các từ và cụm từ trong chương trình giảng dạy của chính mình. ELSA cũng đang bắt đầu thêm ngôn ngữ mới vào nền tảng của họ và đang đưa ra chỉ số API nhận diện giọng nói.

“Công ty cũng sẽ sử dụng quỹ để thuê thêm tài năng về trí tuệ nhân tạo", Vũ cho biết thêm.
Kể từ khi ra mắt cách đây hai năm, ELSA đã được vài triệu người sử dụng trên hơn 100 quốc gia, với khoảng một nửa số người sử dụng là ở Đông Nam Á, và phần còn lại trải rộng ra khắp nơi trên thế giới, bao gồm ở châu Mỹ Latinh và Đông Âu.

Tuy nhiên, mục tiêu hàng đầu của Vũ vẫn là giúp đỡ người dân Việt Nam chỉnh sửa phát âm. “Tôi muốn người dân quê nhà có thể học tốt tiếng Anh để đón nhận những cơ hội mới trong đời họ", Hồng Vũ chia sẻ.
Hà Linh
Nguồn: tuoitrethudo.com.vn